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美国塑料回收率降至4.4%,回收是解决塑料污染还是虚假承诺?

2018-10-11    来源:中国环保网
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[ 导读 ]:根据美国环保局、美国废物回收协会(ISRI)的统计数据和行业新闻,作者估计美国塑料回收率将从2015年的9.1 %下降到2018年的4.4 %。如果亚洲其他国家效仿中国的进口禁令或拟议的巴塞尔公约修正案禁止美国向这些国家运送塑料废物,2019年的回收率可能会降至2.9 %。
2018年10月4日,美国塑料污染联盟( PPC )网站上发布了一篇文章,题为“U.S. Plastic Recycling Rate Projected to Dropto 4.4% in 2018”,作者为工程师Jan Dell。
 
文章中的开头,作者提出了一个问题:美国的废旧塑料的回收率正在下降,那为什么回收仍然被作为解决塑料污染的方法来推广呢?当利益相关者要求各大公司采取行动减少塑料污染时,公司通常会发表声明,说明他们致力于回收利用,并计划使用可回收材料进行包装。
 
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众所周知,美国的塑料废物产生量正在增加,由于中国的禁令,可出口的废塑料数量正在减少,塑料回收成本也在增加,因为需要更多卡车来收集广泛分散的废物,而且塑料生产的扩张使得新塑料的价格相对较低。
 
但是,作者认为这些因素违背了一个关键前提,即废塑料总有一天会有足够的价值来推动回收而不是处理它。
 
 
 
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作者从美国环境保护局( EPA ) 2018年7月发布的2015年固体废物和回收统计数据开始。根据这些数据,2015年美国的塑料回收率为9.1 %。2015年的统计数据是“一个不受欢迎的意外”,因为它显示“美国塑料废物产生量上升,而回收量比前一年下降”。这发生在中国仍进口近一百万吨美国塑料废料的时候。
 
根据美国环保局、美国废物回收协会(ISRI)的统计数据和行业新闻,作者估计美国塑料回收率将从2015年的9.1 %下降到2018年的4.4 %。如果亚洲其他国家效仿中国的进口禁令或拟议的巴塞尔公约修正案禁止美国向这些国家运送塑料废物,2019年的回收率可能会降至2.9 %。
 
 
 
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虽然不可能做出准确的预测,但这是基于历史数据和当前事件做出的可靠估算。如果出口增加,或者更好的是,塑料废物的产生减少,再循环率可能会稍微高一些。
 
作者也提供了它的计算数据:
 
1、美国塑料废物产生总量每年增长3.8 % ( 2015年比2014年美国环保局的增长率),从2015年的3450万吨增长到2018年的3850万吨。
 
2、美国塑料回收量与2015年持平(94万吨)。没有确凿的证据表明塑料回收能力或公司购买量自2015年以来有所增加。相反,根据2016年NAPCOR PET容器回收活动报告,28家PET回收企业中有7家关闭,从而降低了16.6 %的处理能力。美国墨西哥湾沿岸新的廉价塑料生产的扩张将继续挑战塑料回收的经济性。
 
3、美国塑料废物堆肥重量保持为零,因为美国没有城市固体废物的工业堆肥设施
 
4、美国为发电而焚烧的塑料废物仍然与2015年持平,因为新的废物转化为能源设施尚未上线,一些设施已经关闭。
 
5、2018年:中国仅从美国进口了1.5亿磅塑料废物(根据引用美国出口数据的资源回收)。
 
6、2018年:其他国家进口的废塑料重量与2017年相同。这是一个合理的估计,因为虽然几个国家最初增加了进口,但现在它们发布了临时禁令和进口限制。
 
7、2019年:中国和香港从美国进口塑料废物为0。
 
8、2019年:其他东南亚国家由于自身对环境退化的担忧和/或巴塞尔公约的限制(由挪威提议),从美国进口塑料废物为0。
 
作者希望这些预测可以唤醒人们,美国回收系统是否是解决塑料污染的可靠方法?作者认为真正解决塑料污染的方法:
 
减少一次性塑料,包括“快餐和零售业务中的塑料袋、塑料吸管和发泡聚苯乙烯泡沫容器”;
 
此外,”饮料和零售公司应该被授权操作反向自动售货机,并鼓励他们销售塑料瓶饮料的所有地方的容器退货。
 
 
 
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编者语
 
到底塑料回收是不是解决塑料污染最可行的方案,作者给出了美国的案例。对于中国这个塑料生产和消费大国,对于塑料的需求是巨大的,同时解决塑料污染的任务也是巨大的。2018年10月25日,“一次性塑料包装回收政策论坛”将于北京举行,先从一次性塑料包装开始,探讨和寻找解决塑料污染的可行性方案,或许能给出进一步答案。
 
 
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